La albahaca es fácil de cultivar, pero también hay que saber cosecharla  en el momento adecuado y de la forma adecuada   . Existen algunos secretos  para cosechar albahaca  sin matar la planta y seguir teniendo las hojas más aromáticas y sabrosas para tus platos. Es importante vigilar tu planta, saber el  momento adecuado del día  para cosechar las hojas y saber  cómo y cuánto podar.

Albahaca, ¡nunca le quites las hojas a la planta de esta forma!

La albahaca es una planta aromática que  ama los climas cálidos  . A la albahaca le gusta un lugar soleado y que su tierra, pero no sus hojas, esté bien regada. Puedes  empezar a cosechar las hojas de albahaca  cuando la planta  tenga entre 15 y 20 cm de altura.  Para las plantas jóvenes, limítese a recoger unas pocas hojas.

A medida que la planta crece, podrás cosechar más. El   mejor momento para cosechar es por la mañana.  Pero puedes cosechar albahaca cuando la necesites. Cada vez que coseche, trate  de no quitar más de la mitad de la planta.  Esto le da tiempo a la planta de albahaca para volver a crecer.  La planta tarda  entre 2 y 3 semanas en desarrollar más hojas.

Si sólo necesitas una pequeña cantidad,  recoge algunas hojas de varios tallos o plantas.  No cortes todas las hojas de un tallo entero o es posible que no vuelva a crecer. Si necesita una gran cantidad de albahaca,  comience desde arriba y vaya bajando.  No recoja desde abajo.

Albahaca, ¡cómo hacerla crecer fuerte y exuberante!

Para  ayudar a que su planta de albahaca prospere,  corte o pellizque las puntas cuando una rama tenga de seis a ocho hojas. Corta el brote central de la planta después  de unas seis semanas.  Esto hará que la planta sea más tupida y te dará más hojas para cosechar. Incluso un corte simple como este puede  hacer que la albahaca sea más sabrosa.

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Para obtener el mejor sabor  , coseche las hojas antes de que se formen los botones florales.   Retire los botones florales tan pronto como los vea. Si las dejas en la planta pueden cambiar el sabor de la albahaca y volverla algo amarga. Quitar las cabezas de flores con regularidad también puede  ayudar  a prolongar la vida de la planta de albahaca y la temporada de cosecha.

Albahaca, ¡cómo hacer que dure mucho tiempo!

Después de cosechar las hojas de albahaca, deseche  las hojas que tengan manchas  o que no se vean saludables. Si no planeas usar albahaca de inmediato, puedes mantener fresco un tallo  colocándolo en un vaso de agua a temperatura ambiente como lo harías con cualquier otra flor de tu jardín.  No refrigere la albahaca fresca ya que las hojas pueden cambiar de color y perder sabor.

La albahaca fresca  no dura mucho  . Si tienes mucha cantidad,  puedes secarlas  . Si no tiene un deshidratador, ate  pequeños manojos de hojas y tallos de albahaca.  Colóquelos boca abajo en bolsas de papel. Haga pequeños agujeros en las bolsas y asegúrese de sellar bien la parte superior.  Cuélgalos en un lugar oscuro y bien ventilado durante una o dos semanas.  Una vez seca, pica la albahaca y  guárdala en frascos herméticos a temperatura ambiente.

También puedes   congelar la albahaca   para usarla más tarde en pesto o salsas. Limpiar las hojas y picarlas en un robot de cocina  con un poco de agua o aceite   Congele la mezcla en bandejas para cubitos de hielo y descongélela según sea necesario.